[update Volvo C30]Os carros que o tempo esqueceu

A industria automóvel esta em constante mudança: novos motores, caixas de velocidades, transmissões, tecnologias e quando não temos um modelo completamente novo, temos restylings ou atualizações, concepts de sonho e outros menos fantasia - infelizmente, apesar de toda a experiência e conhecimento as vezes corre mal. Muito mal.
A maioria dos modelos conseguem o seu maior volume de vendas nos 2 primeiros anos de vida seguido de uma ou mais actualizações/restylings que os mantêm atuais durante 5 a 6 anos até que são substituídos por uma nova geração. Os modelos que vamos falar ou não conseguiram captar a atenção dos clientes, satisfazer as suas necessidades, a concorrência era melhor ou todas as opções anteriores condenando estes automóveis a uma vida curta e ao esquecimento - portanto, se nunca ouviu falar destes não se sinta mal.

Fiat Croma II (modelo 194 2005-2010)
A segunda geração do Fiat Croma foi apresentado em Março de 2005 como uma aposta do fabricante italiano para o segmento D e perfeitamente consciente que não tinha a imagem da concorrência resolveu fazer algo de diferente: ao invés da tradicional berlina de 3 volumes a Fiat deu a conhecida plataforma Epsilon da GM (já utilizada nos Opel Vectra e Saab 9-3) e entregou-a a Giugiaro para que este desenhasse uma "carrinha de conforto".
Curiosamente, a receita soa muito familiar aos crossovers muito populares actualmente - uma carrinha mas mais alta, mais confortável e pratica. Foi construída entre 2005 e 2010 - apenas 5 anos, muito longe dos 11 anos de carreira da primeira geração. O primeiro ano de vendas ainda foi bom (quase 65.000 unidades vendidas), mas apartir daí foi sempre a cair e mesmo o restyling (em que trocou o look do Punto pelo do novo Bravo) em 2007 não foi o suficiente para inverter a tendência. Sem conseguir atingir metade dos alvos anuais propostos em 2010 a Fiat atirou a toalha e desistiu do segmento D - se tivesse tentado agora com a suspensão mais alta quem sabe teria mais sucesso.


Jaguar Type-X (2001-2009)
No final dos anos 90 e sob a batuta do CEO Jacques Nasser a Ford queria dominar o mundo automovel de ponta-a-ponta, incluindo o segmento premium - para isso criou a divisão "Premier Automotive Group" e ao som de 17 mil milhões de dólares comprou a Aston Martin, Jaguar, Land Rover e Volvo para acrescentar as suas Lincoln e Mercury.
A Ford via a Jaguar como uma marca capaz de fazer frente à BMW e Mercedes, e rapidamente trabalhou para que a marca inglesa tivesse um modelo capaz de ir atrás do modelo mais bem sucedido automóvel do segmento - o BMW Série 3. O problema é que a Jaguar (e as restantes marcas do Premium Group) eram completamente diferentes sem quaisquer sinergias e os contabilistas da Ford não estavam pelos ajustes - o mercado era muito apetecível mas não se podia gastar muito dinheiro. Daí que a Ford nos EUA pegou no Mondeo e fez uma versão "luxuosa" com Jaguar escrito à frente e basicamente entregaram tudo a Jaguar e mandaram-nos montar uma fabrica de propósito.

O Type-X foi muito criticado por ser parecido demais com um Mondeo: a realidade é que (segundo Ian Cullum designer da Jaguar) a marca inglesa não foi tida nem achada para a criação e desenvolvimento do Type-X - era parecido com um Ford porque foi feita pela Ford. Para ajudar à festa inicialmente estava apenas disponível com motores de 6 cilindros a gasolina com tração integral e só com o restyling em 2007 é que enfim chegou a versão diesel com tração dianteira vital para o mercado europeu.

Infelizmente foi tarde demais. O objectivo para este Type-X era vender anualmente 100.000 unidades, mas atingiu o pico com 50.000 unidades em 2003 e foi sempre a descer apartir daí. Para referência no mesmo ano a Audi vendeu 48.922 unidades do A4, a BMW vendeu 106.950 unidades do Série 3 e a Mercedes vendeu 60.658 unidades do Classe C.

Quando Alan Mulally chegou a CEO em 2006 rapidamente desmantelou o Premier Automotive Group: a Aston Martin foi para David Richards, a Rover à BMW, a Volvo à Geely e a Jaguar em conjunto com a Land Rover foram vendidos à Tata Motors. O Premier Group, tal como o Jaguar Type-X foram enterrados com cal viva e caíram no esquecimento.


Citroen C-Crosser e Peugeot 4007(2007-2012)
No final dos anos 2000 ficou claro que SUVs eram o futuro e a PSA não tinha nem experiência ou fundos para desenvolver um modelo capaz. A resposta foi chegar a acordo com a Mitsubishi (que tinha uma grande experiência em SUVs e todo-terrenos) para que usando o Outlander como base criar 2 modelos para o grupo PSA: o Citroen C-Crosser e o Peugeot 4007, ambos produzidos pela Mitsubishi em Nagoya.
A PSA tinha grande esperanças para este modelo, esperando vender 30.000 unidades por ano e até planeavam fazer a montagem na Europa na fábrida belga da Nedcar da Mitsubishi para não ter que haver a demora dos modelos chegar à Europa do Japão. Infelizmente não correu bem não conseguindo chegar nem perto dos objetivos colocados: eram esperadas 30.000 unidades por ano mas o melhor que conseguiram (e foi no 1º ano de vendas) foram apenas 12.000 unidades/ano.
A principal razão para o falhanço e condenação ao esquecimento dos Citroen C-Crosser e Peugeot 4007 foi que não tinha identidade, não era "francês".


Suzuki X90 (1996 - 1998)
Nos anos 90 a Suzuki estava no topo - tinha o Samurai que apesar de pequeno era capaz de trepar paredes (eu sei, o meu pai teve um) e o mais Vitara que fazia as delicias de todos os fãs da moda. Decidida a aproveitar a onda de popularidade a Suzuki acho que o mundo precisava era de mais um...bem creio que se lhes pode chamar "automóveis de praia" tipo Mini Moke e o Volkswagen 181. Baseado no Vitara o X90 apareceu pela primeira vez como concept em 1991 desaparecendo na obscuridade logo a seguir - mas em 1996 a Suzuki apresentou a versão final.

E a conclusão foi que o que o pessoal amante da praia e moda queria era um coupé de 2 portas 2 lugares com tração integral, tejadilhos de vidro amovíveis e uma mala com a capacidade certa para uma toalha de praia e fato de banho. Infelizmente não houve assim tanto interesse porque mesmo na terra que adora o sol (aka EUA) e a praia só se venderam pouco mais de 7200 unidades em 3 anos. Quantos foram fabricados na realidade não se sabe, a Suzuki não diz mas aparentemente pouco mais de 10.000 X90 foram fabricados. A Suzuki ainda tentou melhorar as vendas com uma versão apenas com tração traseira, mas isso apenas tornou o X90 ainda mais difícil de conduzir.

Claramente o resultado do que acontece quando se deixa o pessoal do marketing tomar decisões, era lento, estranho e despido de qualquer aspecto pratico mas tiro o chapéu à Suzuki por terem a audácia de o terem produzido. Tal como outros produtos da marca são fiáveis, resistentes e curiosamente com alguns fãs: em Portugal não encontrei nenhum à venda mas lá foram vendem-se entre os 2.000 a 4.000 euros.


Volvo C30 (2006-2014)
Durante o periodo de gestão da Ford os americanos decidiram que o que a Volvo precisava era de entrar no segmento dos hatchbacks premium como os Audi A3, BMW Série 1 ou o Mini. Aproveitando a plataforma Ford C1 e o design do seu concept SCC de 2001 a Volvo apresentou em 2005 o C30.
E logo à partida era uma proposta...peculiar - primeiro a Volvo insistia que era um "sports coupe" (tipo Audi TT), tinha apenas 3 portas (para não roubar vendas ao V40), tinha uma tampa de mala numa única peça de vidro que limitava o acesso à reduzida mala e que obrigava sempre a ter que retirar a estranha cobertura da mala em vinil, o design de "ombros largos" era atraente mas não fazia nenhum favor em termos de praticabilidade.

A Volvo basicamente apontou para os solteiros ou casais sem crianças, que apenas precisam ocasionalmente dos lugares traseiros e que viajam com pouca bagagem...não é exatamente o publico tradicional da marca sueca, mas tentava expandir o interesse na marca. Infelizmente nem o design ou a fugaz participação na série de filmes Twilight ajudou as vendas - abaixo está a comparação o seu principal alvo, o Audi A3:
          C30         A3
2014  101         199.815
2013  2.360      167.804
2012  10.280    131.269
2011  15.453    148.428
2010  24.259    178.650
2009  22.663    188.994
2008  26.146    190.114
2007  36.322    200.150
2006  1.573      202.811

Nos EUA as vendas estavam tão fracas que a Volvo recambiou carros para a Europa para os vender lá. Não conseguindo ganhar novo mercado ou conquistar o seu próprio público com este modelo a Volvo desistiu do C30.

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